2023年11月2日

超酷巨型昆虫时代已结束

作者 admin

据研究,约1.5亿年前,鸟类可能已经将地球上最大的巨型昆虫吃光。当时,飞行类昆虫甚至比现代的蜻蜓还要大。据人们了解,在恐龙时代出现之前,地球上曾经存在着这样一些超大型生物。例如,蜻蜓的翅膀展开后能够容纳整个小联盟棒球队。以下是一张插图,展示了那个时代蜻蜓的真实大小。(图片来源:André Karwath)

据最新研究,约1.5亿年前,当时地球上的巨型昆虫被飞行捕食者(比如鸟类)吞噬殆尽,从而导致它们无法继续在地球上繁衍生息。这个时期之所以存在这么多超大型生物,可能是因为地球上的空气含氧量比现在更高。然而,随着飞行捕食者的出现,巨型昆虫的统治时代结束了。美国加州大学圣克鲁斯分校的古生物学家Matthew Clapham指出:“即使氧气含量在那段时间持续增长,昆虫也最终变得越来越小”。古生物学家通过研究化石来寻找远古生命的踪迹,例如踪迹化石、化石骨架等。古生物学家通过测定岩石的年代来推断出生物的死亡时间,从而了解那个时代可能存在哪些动植物或其他类型的生物。这些化石包括3亿年前的某种昆虫翅膀,以及现代蜻蜓的翅膀,如左上角的图片所示。为了研究巨型动物的减少原因,美国加州大学圣克鲁斯分校的古生物学家Matthew Clapham和Jered Kerr研究了超过10,500个化石中的史前昆虫痕迹,并将古昆虫的体型与当时的空气含氧量做了比较研究。研究人员观察到,当空气中含氧量较高时,昆虫生长得较大;而现代实验也得出了相同的结果。然而,在大约1.5亿年前,一些因素发生了改变,导致即使空气中含氧量再次上升,昆虫也始终保持体型较小,可能是因为当时鸟类演化并成为更强的捕食者,逐渐消灭了超大型虫子。因此,如果你今天在追逐蜻蜓,也许在3亿年前,正是蜻蜓在逃跑,值得感谢的是鸟类在演化过程中成为了更强的捕食者。